ÉCHELLE  DE  L'ÉTAT  DE  LA  MER

 

Les vagues sont formées par le vent sur toutes des mers du globe. Quand le vent faiblit ou quand les vagues se propagent en dehors de la zone ventée, elles continuent à se multiplier librement, c'est ce qu'on appelle la houle.
Aux abords des côtes, les vagues sont modifiées par la présence des fonds. Enfin les vagues déferlent sur la plage ou les hauts-fonds, dès que la profondeur est inférieure à environ 2 fois la hauteur des vagues.
Les vagues perdent alors toute leur énergie qui est en partie communiquée aux courants. Ces courants et les vagues sont responsables de l'essentiel des mouvements de sédiments sur les plages : érosion et formation de barres.


DEGRÉ

DESCRIPTION  de la  MER

HAUTEUR  des   VAGUES

0

  Mer calme : mer sans rides

  hauteur nulle, mer complètement
  dépourvue de vagues

1   Mer calme : mer ridée

  des rides ou vagues jusqu'à 0,10 m
  de hauteur

2   Mer belle :
    se couvrant de vaguelettes
  de  0,10 m  à  0,50 m inclus
3   Mer peu agitée   de  0,50 m  à  1,25 m
4   Mer agitée   de  1,25 m  à  2,50 m
5

  Mer forte

  de  2,50 m  à  4 m
6   Mer très forte   de  4 m  à  6 m
7   Mer grosse   de  6 m  à  9 m
8   Mer très grosse   de  9 m  à  14 m
9   Mer énorme   plus de 14 m

Connaître la hauteur des vagues et la vitesse du vent est primordial pour tous les marins.

L'altimétrie radar permet aujourd'hui de calculer, en temps quasi-réel, la hauteur des vagues ainsi que la vitesse du vent, ce qui permet d'améliorer les prévisions météorologiques.
La forme et l'intensité du signal réfléchi par la surface de l'océan dépend de l'état de la mer : une mer d'huile renvoie le signal comme un miroir, alors qu'une mer agitée le disperse et le déforme.

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